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書物に記された歴史も 源義経との関係も深い鳴子温泉の歴史を紐解く

更新日:2021年2月19日

宮城県にある「鳴子(なるこ)温泉」といえば、枕草子の日本三名泉で有名な温泉地です。374本もの源泉が湧き、豊富な泉質と効能を持つ名湯です。そんな鳴子温泉は、いつ頃から存在する温泉地で、どのような歴史があるのでしょうか。鳴子温泉との関わりのある歴史上の人物などをご紹介しながら、鳴子温泉の歴史を紐解いていきましょう。

新型コロナの影響により、各施設の営業状況は変更の可能性があります。詳細は公式HPをご確認ください。らくらく湯旅では引き続き読んで楽しめる温泉情報を発信していきます。

鳴子温泉の始まりは平安時代

鳴子温泉のはじまりは、平安時代にさかのぼります。鳴子温泉郷は鳴子温泉をはじめとして、「東鳴子(ひがしなるこ)温泉」・「川渡(かわたび)温泉」・「中山平(なかやまだいら)温泉」・「鬼首(おにこうべ)温泉」の5つの温泉地から構成されています。

11ある温泉の泉質のうち9つを有しており、昔から東北の湯治場として親しまれてきた温泉地です。

鳴子温泉はどこにある温泉地?

鳴子温泉は、宮城県大崎市にあります。

日本の伝統工芸でもあるこけしの「三大こけし発祥の地」としても有名で、街の至るところでこけしを見ることができ、「こけしの里」とも呼ばれています。

826年に鳥屋ヶ森山の噴火で湧いたのがはじまり

そんな鳴子温泉は、826年に起きた「鳥屋ヶ森山(とりやがもりやま)」の噴火によって温泉が湧出し始めたことがはじまりです。

鳴子で温泉が湧き出たことは、日本の平安時代に成立された歴史書である「続日本後紀(しょくにほんこうき)」にも記載されています。

温泉が湧き出てすぐに温泉の神を祀(まつ)ったことから現在は、温泉神社が建設されています。

鳴子温泉の由来は源義経と関係があった

提供:鳴子温泉郷観光協会

鳴子温泉の「鳴子」の由来はいくつかあり、一説には温泉が湧き出た際の轟音が鳴り止まなかったことから名付けられたと言われています。

もう一つは、鎌倉時代の英雄である源義経との関係があったという説です。

義経は、兄・頼朝に追われている最中、鳴子温泉のある大崎の地を訪れたとされています。

その際、妻との間にできた子どもの産湯(うぶゆ)として浸からせたところ、初めて声を上げたことから「啼き子(なきこ)」が転じて「鳴子」になったという言い伝えがあります。

鳴子温泉は源義経以外にも歴史的な人物との関係も

鳴子温泉は、源義経以外にも多くの歴史上の人物たちとの関係がある温泉地でもあります。その中でも特に有名な人物とその関係性についてご紹介しましょう。

清少納言によって随筆された「枕草子」にも登場

「枕草子」は、平安時代の女流作家として名を馳せた清少納言が書いた書物です。

一条天皇の王妃である藤原定子(ふじわらのていし/さだこ)に仕えていたことで体験したことや、周りで起きた出来ごとなどが書かれていたことで知られています。華やかな宮中での生活を垣間見ることができることから、人気を集めたようです。

そんな枕草子には、三重の「榊原(さかきばら)温泉」や兵庫の「有馬(ありま)温泉」と並んで「三大名泉」と記載されています。実際には、「玉造(たまつくり)温泉」と記載されていますが、現在の鳴子温泉を指しているとも言われています。

松尾芭蕉の「おくのほそ道」との深い関係も

鳴子温泉は、松尾芭蕉の代表作である「おくのほそ道」との関係も深いとされています。おくのほそ道は、松尾芭蕉が自分の足で日本を回りながら紀行と俳句を綴った作品です。

作中では、領国境と言われる地勢から「尿前(しとまえ)の関」を通って羽前(現在の宮城県大崎市)へと向い、大変な思いをしたことが記されています。

松尾芭蕉が通った道を辿るのも鳴子温泉の楽しみの一つです。

鳴子温泉の歴史に触れる!おすすめスポット3選

鳴子温泉には、歴史に触れることができるスポットが点在しています。ここでは3つのおすすめスポットをご紹介します。

鳴子温泉神社の鳥居の側に建つ「啼子之碑」

まず初めに鳴子温泉の歴史を知る上で訪れたいスポットは、鳴子温泉神社のすぐ側にある「啼子之碑(なきこのひ)」です。

啼子之碑には、源義経が兄・頼朝に追われて平泉の藤原秀衡(ふじわらのひでひら)を頼って遠くへ逃げる様子や亀割山(かめわりやま)での息子・亀若丸(かめわかまる)の誕生、そして産湯として鳴子温泉を使ったことなど、義経に関わることが刻まれています。

<施設情報>
・住所:宮城県大崎市鳴子温泉湯元84
・電話番号:0229-83-3441(鳴子観光・旅館案内センター)

陣ヶ森の「甘酒地蔵」の古い言い伝えも

提供:鳴子温泉郷観光協会

おくのほそ道に登場する「出羽街道中山越(でわかいどうなかやまごえ)」には、さまざまな見どころがあります。中でも「甘酒地蔵」は、源義経と関係の深い言い伝えがあります。

甘酒地蔵は、地蔵に化けた猿が義経に甘酒を振舞ったことがきっかけでできた地蔵尊と言われています。

お産を終えた北ノ方(きたのかた)と生まれて間もない亀若丸(かめわかまる)を連れた義経らは、野宿をする際、地蔵に化けた猿たちに甘酒をふるまってもらいます。そして一行の帰り際に「私たち猿もお産で苦しんでいる、助けてほしい」と懇願されたため、お付きの弁慶が安産の神として地蔵尊を祀ったという言い伝えがあります。

<施設情報>
・住所:宮城県大崎市鳴子温泉西原 国道47号
・電話番号:0229-83-3441(鳴子観光・旅館案内センター)

義経の息子・亀若丸にちなんだ土地「関所跡」

提供:鳴子温泉郷観光協会

鳴子温泉にある関所跡もまた、義経が関係している場所です。

この関所は「尿前の関」と言われており、亀割峠(かめわりとうげ)で生まれた亀若丸が初めて尿をしたのがこの関所であったことから名付けられたと言われています。

現在その姿を見ることはできませんが、おくのほそ道にまつわる出来ごとが記された案内板が建てられています。

<施設情報>
・住所:宮城県大崎市鳴子温泉尿前140
・電話番号:0229-83-3441(鳴子観光・旅館案内センター)

宮城の名湯・鳴子温泉で歴史を辿るタイムスリップ旅へ

鳴子温泉は、伝統文化と歴史の両方を感じることができる歴史の古い温泉地です。

源義経をはじめとして、清少納言や松尾芭蕉などの歌人や俳人の作品にも登場するなど、歴史的な人物との関わりが深いことでも知られています。

ぜひ宮城の名湯「鳴子温泉」へ、歴史を学びながら疲れた身体を癒しに訪れてみてください。